Geschiedenis

In 1916 begon Alphonse Cappuyns een onderzoek naar het produceren van citroenzuur door de fermentatie van suiker. Ondernemers zagen deze vooruitgang als een belangrijke opportuniteit voor de lokale suikerindustrie. Aangezien de eerste resultaten veelbelovend waren, werd in 1919 “Les Produits Organiques de Tirlemont” (P.O.T.) opgericht.

De eerste fermentatiekamer werd gevuld met 1300 kg suiker en werd bezaaid met citromyces (soort sporen). Helaas waren de eerste rendementen uitzonderlijk laag. Zelfs na enkele verbeteringen kon dit nieuwe fermentatieproces niet concurreren met de citroenraffinage- industrie die voornamelijk in Sicilië gebaseerd was. In 1925 heeft P.O.T. zijn productieactiviteiten moeten stilleggen.

Ondanks deze tegenslag bleef Alphonse Cappuyns geloven in het mogelijke succes van zijn aanpak en startte zijn onderzoek opnieuw, deze keer gebruik maken van een nieuw micro-organisme: Aspergillus niger.

Wij deze tweede poging behaalde hij een productierendement dat industriële productie rechtvaardigde. In 1929 werd een Belgisch-Italiaanse joint-venture opgericht: La Citrique Belge. De Belgische fermentatie knowhow werd gecombineerd met de Italiaanse knowhow met betrekking tot de raffinage van citroenzuur.  In 1947 werd de fermentatie van melasse, een bijproduct van de nabijgelegen suikerraffinaderij, geïntroduceerd als  vervanging van de veel duurdere zuivere suiker. Op datzelfde moment verlieten de Italiaanse partners het bedrijf en werd La Citrique Belge 100% Belgisch.

In 1977 werd Citrique Belge lid van de Zwitserse pharma groep F. Hoffmann La Roche. Citroenzuur was een goede aanvulling van het productportfolio van de grootste leverancier van vitamines aan de voedingsindustrie. Het bedrijf breidde de productie uit tot meer dan 112.000 ton/jaar en ging een joint venture aan met een Chinees bedrijf in Wuxi.

In 2003 werd Citrique Belge verkocht aan DSM. Na verbeteringen in de productie-organisatie en een kapitaalsverhoging, steeg de capaciteit naar 120.000 ton en werd de Chinese fabriek gesloten.

In oktober 2010, werd Citrique Belge opgenomen in de  ADCURAM Group. Er werden belangrijke investeringen gedaan, niet alleen in de raffinage, maar ook in de fermentatie en de waterzuiveringsinstallatie.

Aan het einde van 2016 werd Citrique Belge overgenomen door een internationale groep private investeerders, vertegenwoordigd door Riflebird Capital. Deze private investeerders delen de visie om voor specifieke productiebedrijven op lange termijn rendabiliteit en operationele verbetering te creëren, en dit door kwaliteit gedreven operationeel management en nauwe en blijvende  B2B klantenrelaties. 

Vandaag is Citrique Belge stand-alone bedrijf waardoor we kunnen blijven investeren in fermentatie, downstream processing, kwaliteit, product ontwikkeling, verkoop en logistiek. Op die manier blijft Citrique ook in de toekomst een betrouwbare leverancier die kwalitatieve producten, technische expertise en een excellente service levert. 

Na meerdere belangrijke  reorganisaties en grote investeringen om het bedrijf en het productieproces te moderniseren, is Citrique Belge vandaag één van de grootste en efficiëntste citroenzuurfabrikanten ter wereld.